Senado Republica Romana

La República Romana

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Se denomina República al segundo periodo de la historia romana, el cual inicia desde la expulsión de Tarquino el Soberbio, 509 a.C. hasta el año 29 a.C. en el que Octavio se hizo emperador, con el nombre de Augusto.

En esta etapa de Roma se convierte en la primera potencia del Mundo Antiguo, con numerosas colonias en Europa, Asia y África, gracias a su política expansionista y al hecho de contar con un poderoso ejercito, disciplinado y muy bien organizado. También corresponde a este periodo al fortalecimiento de sus instituciones políticas y la difusión de la cultura helénica. Al lado de estos logros positivos, surgieron problemas sociales profundos, como la lucha entre ricos y pobres (patricios y plebeyos) y las rivalidades entre caudillos ambiciosos que se disputaban el poder.

1. ORGANIZACIÓN POLÍTICA

Durante este periodo se adoptaron algunas instituciones de la monarquía y se crearon otras.

1.1 INSTITUCIONES Y MAGISTRATURAS

a. LOS CÓNSULES

Los cónsules eran autoridades que ejercían funciones de gobierno, funciones militares y la administración de justicia. En este periodo el rey fue sustituido por dos cónsules, que se controlaban mutuamente. Al termino de su gobierno tenían que dar cuenta al Senado sobre sus funciones.
En caso de peligro nacional, los cónsules nombraban un dictador, con poderes absolutos, cuya función no podía durar más de seis meses.

b. EL SENADO

Durante la Republica, el Senado era la misma institución que en la Monarquía (etapa anterior). Sus funciones eran de consulta y asesoramiento a los cónsules. En ese sentido, dirigía la administración interna y la política externa del gobierno romano.

c. LAS ASAMBLEAS

Las Asambleas llamadas también comicios, fueron de tres clases:
La Asamblea Curial, era la institución más antigua conformada por al reunión de los patricios, convocada por el rey se reunían al pié del Capitolio. El voto de la mayoría de las curias constituía el voto del pueblo.
La Asamblea Centurial, era una asamblea militar, que se reunía por grupos de 100 hombres. Al jefe de cada grupo se le llamaba centurión. Las asambleas eran convocadas y dirigidas por los cónsules, en el Campo Marte. Con el voto mayoritario aprobaban las leyes y elegían a los cónsules.
La Asamblea Tribal, era la asamblea de la plebe, agrupados por tribus, presidida por el Tribuno. Sus acuerdos o plebiscitos tenían carácter de ley.
Los tribunos de la plebe eran elegidos en las Asambleas Tribales, en número de dos. Representaban a los plebeyos y defendían los derechos del pueblo ante el Senado y los cónsules (Aristócratas).

d. OTRAS MAGISTRATURAS

Los Censores, se encargaban de hacer el censo o empadronamiento de las personas y de sus bienes. Además, cuidaban de la educación y buenas costumbres del pueblo.
Los Cuestores eran los contadores que recaudaban los impuestos y administraban el tesoro público.
Los Pretores, estos funcionarios administraban justicia. Fueron los forzadores del Derecho Romano.
Los Ediles conformaban la organización municipal. Sus funciones eran el de velar por el aprovisionamiento y vigilancia de los mercados, la limpieza de las calles, mantenimiento de los caminos y carreteras y la organización de los juegos olímpicos.

Mapa de la Republica Romana
Mapa de la Republica Romana

2. POLÍTICA DE EXPANSIÓN Y SUS CONSECUENCIAS

El ejercito romano era la institución principal para la guerra y las conquistas. Lo integraban los ciudadanos comprendidos entre los 17 y 46 años, ellos conformaban la guardia nacional.
En un principio solamente ingresaba a sus filas los patricios. Posteriormente se admitieron a los plebeyos y a los aliados.
El ejercito estaba organizado en legiones de 6200 hombres cada una y luchaba en forma cerrada con mucha mayor eficacia que la falange griega. Con esta poderosa maquinaria no sólo conquistó territorios sino también supo imponer la autoridad romana.

2.1 LA CONQUISTA DE LA PENÍNSULA ITÁLICA

La expansión romana se inicio con al conquista de los pueblos que vivían en la península Itálica. Entre estos pueblos figuraban:
Los Latinos, que habitaban las llanuras del Lacio, fueron convertidos en colonos y como tales suministraban hombres para el ejercito romano.
Los samnitas que habitaban las comarcas montañosas del centro de Italia, habían formado un estado poderoso, conquistado la Campania y otros territorios situados al sur de la península. Esta invasión originó la guerra con los romanos, quienes se impusieron al final ocupando la Campania, las montañas centrales y Apulia, la única llanura fértil del lado oriental que les servía de aprovisionamiento.
Los Etruscos que vivían al norte de Roma. Estos acosados por los Galos del norte y los romanos del sur, fueron anexados a la República.
La Magna Grecia era la parte sur de la península Itálica. Ante el avance arrollador de los romanos. Tarento contrató un ejercito mercenario al mando de Pirro, rey de Epiro. Este legendario personaje ademas de los 25000 soldados, traía una novedad; los elefantes, los cuales aplastaban legiones romanas. Pirro después de sus victorias iniciales fue vencido en Benevento y se retiró a su país.
Después de esta visoria, Roma dominaba toda la península Itálica. Los pueblos vencidos se convirtieron en colonias aliadas con derechos cívicos, de participación en el ejercito y de usufructo de las utilidades que les brindaban las conquistas.

2.2 CONQUISTAS DEL MEDITERRANEO OCCIDENTAL

La conquista del Mediterráneo Occidental empezó con la guerra de Cartago, llamada también Guerras Púnicas, por la denominación de Puni o Phoeni, que se les daba a los cartaginenses. Se llevo acabo entre los años 264 y 146 a.C.
Después de conquistar la península Itálica los romanos llevaron sus armas hasta la Isla de Sicilia. Esto afectaba los intereses de los cartaginenses, ubicados en el norte de África. Esta rivalidad originó las Guerras Púnicas las cuales fueron tres. Todas las Guerras Púnicas tienen artículos completo o un resumen de cada guerra.

Primera Guerra PúnicaSegunda Guerra Púnica y la Tercera Guerra Púnica

Mapa Campaña Anibal Republica Romana
Mapa Campaña Anibal Republica Romana

2.3 CONQUISTA DEL MEDITERRANEO ORIENTAL

Una vez conquistada la península Itálica y el Mediterráneo Occidental, los romanos se lanzaron hacia el oriente. En Europa sojuzgaron a Macedonia, Epiro y Grecia; En Asia sometieron a Pérgamo, Siria y Palestina. Como resultado final, el Mediterráneo era ya un mar interior dentro del Imperio de Roma. Por este motivo decían Mare Nostrum (nuestro mar).

3. CONSECUENCIAS DE LA EXPANSIÓN ROMANA

Como consecuencia de las grandes conquistas, la vida en Roma y sus provincias cambiaron totalmente, esto debido a la intercalación cultural de los pueblos que habían sometido; por la riqueza acumulada en la élite de la sociedad romana y por el poder y prestigio que había ganado el ejército romano.

3.1 CONSECUENCIAS POLÍTICAS

Roma se convirtió en la primera potencia del Mundo Antiguo, dueña de extensos territorios con grandes riquezas.
Los territorios conquistados se transformaron en provincias romanas, con un gran gobernador o procónsul en el gobierno de cada uno de ellas y un séquito de funcionarios a su orden.
Las autoridades y funcionarios públicos llegaron a corromperse por falta de control en un territorio tan basto.
Aparecieron caudillos con ansias de poder, lo que ocasionó en guerras civiles.

3.2 CONSECUENCIAS SOCIALES

Surgió una sociedad con grandes desigualdades donde la clase rica estaba representada por los nobles patricios y la otra pobre, representada por los plebeyos.
La mayoría de la clase media murió en las batallas y los pocos que regresaron, vendieron sus pequeñas propiedades a los ricos.
Lo pobres se levantaron contra los ricos y el senado, originando las luchas sociales.

3.3 CONSECUENCIAS ECONÓMICAS

Al lado de los patricios ricos, surgí o una nueva clase llamada los caballeros. Estos fueron financieros, banqueros, mercaderes y armadores.
Consolidaron el latifundio es decir acumulando extensas tierras bajo un solo dueño, generalmente en los países conquistados.
Aparecieron también las grandes sociedades financieras como los bancos, de explotación minera y de recaudación de impuestos.
Intensificaron el mercado de esclavos por la existencia de numerosos prisioneros de guerra y por los contactos con los puertos de Oriente, originando de este modo, el abaratamiento de la mano de obra.
La agricultura decayó enormemente por la competencia del trigo importado, que se vendía a un precio más bajo que el nacional y por la despreocupación de los latifundista.

3.4 CONSECUENCIAS RELIGIOSAS

Las creencias religiosas evolucionaron, especialmente por la imitación que hicieron de los dioses griegos.
Construyeron templos y estatuas para consagrar a los dioses que habían asimilado.

3.5 CONSECUENCIAS INTELECTUALES

Asimilaron la cultura de los pueblos vencidos, especialmente en el campo de la literatura y las artes de los griegos.
Perfeccionaron la educación, gracias a la influencia de los pedagogos griegos.

4. LAS LUCHAS SOCIALES: LOS HERMANOS GRACO Y SUS OBRAS

Hermanos Graco - Mario y Sila
Hermanos Graco – Mario y Sila

Después de las conquistas romanas, cuyas consecuencias fueron favorables a los nobles o patricios, se produjo un mayor distanciamiento entre los pobres y los ricos; vale decir entre plebeyos y patricios, perturbando la tranquilidad pública. Estallaron insurrecciones en Etruria, Apulia y Sicilia.
Aparecieron en estas circunstancias los hermanos Tiberio y Cayo Graco, grandes oradores, educados por profesores griegos. Ellos propusieron hacer justicia y democratizar al pueblo romano.
Tiberio Graco, elegido tribuno de la plebe (133 a.C.) hizo aprobar la ley agraría, que limitaba en 125 hectáreas las parcelas individuales del Ager Publicus, los excedentes serían entregados a los pobres.
Los nobles se opusieron, porque esta ley iba en contra de sus intereses económicos y en consecuencia prepararon un motín contra Tiberio y lo asesinaron a golpes en el Capitolio. La ley fue derogada pero sus efectos fueron limitados.
Cayo Graco, hermano de Tiberio fue elegido también tribuno (123 a.C.). Como tal realizó obras importantes a favor de los plebeyos:

  • Hizo aprobar la ley frumentaria consistente en la distribución del trigo a bajo precio. Con tal fin, fundo colonias y mando a construir caminos para la importación del trigo.
  • Proyectó otorgar el derecho de ciudadanía a todos los itálicos.

Abandonado por la plebe, el Senado promovió una revuelta contra él y sus partidarios.
Derrotado se hizo matar por un esclavo en el monte Aventino.

5. LAS GUERRAS CIVILES

El siglo I a.C. se caracterizó por las violentas crisis sociales, políticas y económicas. Después del fracaso de los hermanos Graco, surgieron los caudillos victoriosos de las conquistas con ambiciones personales y de poder, que sacudieron durante 80 años la tranquilidad de Roma. A estos movimientos se les conoce con el nombre de guerras civiles.
Los enfrentamientos se polarizaron entre Mario y Sila, los protagonistas del primer y segundo triunvirato.

5.1 LA RIVALIDAD ENTRE MARIO Y SILA

Cayo Mario era de origen campesino. Elegido siete veces Cónsul y caudillo demócrata fue el primero en transformar el ejército en un arma de la dictadura. Le dio carácter profesional con inclinación a favor del pueblo. Su insignia fue el águila de plata. Era un defensor visible de los pobres y tuvo la concepción de dar la ciudadanía a todos los itálicos.
Lucio Cornelio Sila era un caudillo de origen patricio y defensor de la oligarquía romana. Nombrado Cónsul, realizó un gobierno de terror contra los demócratas. Reformó la Constitución en un sentido aristocrático.
El Senado nombro jefe del ejercito a Sila, encargándole combatir a Mitridates, Rey de Ponto, un peligroso enemigo de Roma, semejante a Aníbal. Esta designación disgusto a Mario, quien pretendió anular el nombramiento. Sin embargo fue derrotado logrando huir a África.
Cuando Sila combatía en Asia contra Mitridates, los demócratas de Roma volvieron al poder, con el anciano Mario a la cabeza. Lamentablemente al asumir su sétimo mandato murió sorpresivamente.
Sila regreso victorioso y venció a los demócratas en dos años de sangrientas luchas. En medio de represalias y matanzas implanto las proscripciones: cinco mil ciudadanos, partidarios de Mario, fueron arruinados o expulsados del territorio.
Por último se declaro dictador con un poder absoluto.

5.2 EL PRIMER TRIUNVIRATU

Se llama Triunvirato a la forma de gobierno que implanto Roma, en los años 60 al 43 a.C. y estuvo integrado por tres personas. A la muerte de Sila se constituyó el primer Triunvirato conformado por Pompeyo, Julio Cesar y Craso con el fin de evitar las guerras civiles. No lo consiguieron sino todo lo contrario agitándolas más.

a. POMPEYO

Pompeyo fue un general romano (106 al 48 a.C.), dirigió sus legiones hacia España, aplastando a la rebelión española al mando de Sertorio, quiso formar un estado español con modelo romano.
También tuvo que afrontar el motín de los esclavos, quienes se sublevaron al mando de Espartaco. Posteriormente emprendió campaña contra Mitrídates, Rey del Ponto y Tigranes de Armenia, derrotándolos. A su regreso de Asia se inclinó por los demócratas y formo parte del primer triunvirato.

b. MARCO LICINI CRASO

Conformo el primer triunvirato romano con César y Pompeyo. Aliado con éste vencieron a la rebelión de esclavos. Murió en la guerra contra los Parthos, en el cual le derramaron oro derretido en la garganta.

c. JULIO CESAR

Julio Cesar Roma
Julio Cesar Roma

Fue general y dictador romano. Uno de los más grandes militares de la antigüedad(100 al 44 a.C.). Formo el primer triunvirato con Pompeyo y Craso.
Las conquistas de Julio Cesar
Recibió el mando de las Galias y sometió a todo Francia. Luego conquisto Bélgica, parte de Holanda, Alemania y Suiza.
No llego ir a Inglaterra, se vio obligado a regresar a Roma, por que Pompeyo estaba armando un complot en el Senado. Ingreso a Roma sin resistencia. Pompeyo había huido a Grecia acompañado de algunos senadores.
Luego partió a España y venció al ejercito de Pompeyo. Fue a Grecia para capturar a Pompeyo, venciéndolo en la batalla de Farsalla (Tesalia). Pompeyo logro huir a Egipto y fue asesinado en el puerto de Alejandría.
César siguiendo al enémigo, llego a Egipto. Allí destrono a Tolomeo y restauro el trono a Cleopatra, joven egipcia (22 años) con quien tuvo un hijo.
De Egipto partió a Asia Menor, donde venció a Farneses, Rey de Ponto, que se había sublevado.La victoria fue fácil en la que la resumió con una frase: vini, vidi, vici (llegue, vi, vencí). Volvió victorioso a Roma donde fue proclamado por el Senado como Dictador Vitalicio.
Sus enemigos tramaron su muerte en el Senado. En el año 44 a.C. fue apuñalado por Marco Bruto, persona muy allegada a él.
Las obras de Julio Cesar
Conquisto las Galias, el Ponto y Numidia, pero su obra de estadista es la más importante que la de guerrero e historiador. Entre sus obras están:

  • El reparto de tierras entre sus soldados y los pobres
  • Dispuso que la tercera parte de los trabajadores agrícolas fueran libres.
  • Estabilizo la moneda basándose en el patron del oro.

Reformo el calendario de 355 días (año lunar), en 365 días (año solar) y denominó con su nombre a uno de los meses (Julio).

Para más información hay un artículo completo del Gobierno de Julio Cesar

5.3 EL SEGUNDO TRIUNVIRATO

A la muerte de Julio Cesar, después de tres años de contiendas, formaron el segundo Triunvirato: Antonio, Octavio y Lépido.
Estos se repartieron el gobierno de la siguiente manera:

  • A Lépido le tocó África pero se retiró a la vida privada, y abusando del alcohol.
  • A Marco Antonio le correspondió ser el gobernador de Oriente y Egipto, aquí conoció a Cleopatra donde se casó con ella.
  • A Octavio sobrino y heredero de Julio César tomo el mando de Occidente, incluyendo España y el Norte de África.

Luego de pacificar Roma, Octavio quiso la dictadura de Roma, marchando a Egipto, después de haber acusado de traidor a Marco Antonio, con el respaldo popular.
En el trayecto se enfrento con la flota de Marco Antonio y Cleopatra, en las costas occidentales de Grecia, en el combate de Accio (31 a.C.).
Marco Antonio, después de la derrota fue abandonado por su ejército, quitándose la vida en Alejandría. Cleopatra intento seducir a Octavio sin resultados. Cleopatra se suicido, haciendes morder por una serpiente áspid.
Dominado Egipto, Roma paso a ser el Imperio de mayor extensión en el mundo.
Dada estas condiciones, Octavio asumió todos los poderes del Estado con el nombre de Imperator. De este modo terminaba la República Romana y se establecía el Imperio.

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